Agentes tóxicos

Em função dos seus efeitos, os agentes tóxicos podem ser:

  • Mutagénicos: causam mutações no DNA. As mutações podem ser somáticas ou germinativas. Podem originar doenças, como o cancro. Exemplos: alguns tipos de radiações; algumas substâncias químicas.
  • Teratogénicos: interferem com o desenvolvimento do embrião ou do feto e são responsáveis pelo aparecimento de anomalias congénitas, quer morfológicas quer funcionais. Podem causar a morte do embrião (ou feto), o atraso de crescimento, deficiências funcionais ou malformações estruturais. Podem ser de natureza infecciosa (exemplo: rubéola), física (exemplo: radiações), química (exemplo: álcool, chumbo), medicamentosa (exemplo: antibióticos) ou metabólica (exemplo: diabetes).
  • Cancerígenos: provocam alterações no DNA das células podendo resultar no desenvolvimento de tumores malignos. Exemplo: substâncias químicas presentes no fumo do cigarro, em alimentos e em poluentes ambientais, radiações, metais pesados e vírus.

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